Confinement COVID 19: débat sur les femmes de chambre

Ce week-end, l’Inde a prolongé de 15 jours le confinement à l’échelle nationale. Mais autorise les aides domestiques à retourner au travail. Cette décision a poussé des millions de foyers de classe moyenne à se demander s’il faut laisser entrer ou non les travailleurs dans leur maison? Geeta Pandey de la BBC à Delhi explique le dilemme.

 Une amie a dit un jour que si elle devait choisir entre son mari et sa femme de chambre, elle choisirait cette dernière, une blague, qui illustre parfaitement la dépendance des indiens à leurs aides domestiques.

 Les estimations officielles déclarent que plus de quatre millions de personnes sont employées comme aides domestiques, pour une faible rémunération, dans des foyers indiens bourgeois et aisés. Selon des estimations non officielles, ce chiffre atteint les 50 millions et les deux tiers de ces travailleurs sont des femmes.

 La relation entre la bonne et la « maîtresse / maître » est une relation d’interdépendance. L’extrême pauvreté oblige les habitants des bidonvilles non qualifiés et les pauvres des zones rurales être aide domestique est le seul moyen de gagner leur vie. Pour la classe moyenne, c’est l’opportunité idéal pour accéder à un service bon marché pour le bon fonctionnement de la maison.

Une domestique

Au cours des six dernières semaines, des millions de foyers de la classe moyenne ont dû se débrouiller sans leurs femmes de chambre, cuisiniers, nounous, infirmières, chauffeurs et jardiniers à cause du confinement strict imposé par l’Inde pour arrêter la propagation du virus.

Une décision acceptée par tous au début pensant que ce n’était que pour trois semaines. Certaines stars de Bollywood ont même posté des vidéos Instagram d’eux-mêmes, cuisinant, nettoyant et faisant la vaisselle.

Renouvelé déjà de deux fois, l’idée de la prolongation du confinement pour encore longtemps surgit chez la classe moyenne ainsi que l’inquiétude de continuer à faire soit même les tâches ménagères. On s’interroge également de la situation des personnes âgées vivant et des personnes en mauvaise santé.

 De plus, la situation économique des aides domestiques qui vivent au jour le jour ne leur laissant pas d’autre choix que de reprendre le travail.

 L’histoire continue

 “Beaucoup ont perdu leur emploi et beaucoup d’autres disent qu’ils ne sont pas payés pour la période de fermeture”, a déclaré à la BBC Meenakshi Gupta Jain, chef de Helper4U, une plateforme en ligne qui relie les travailleurs domestiques aux employeurs.

 Au cours du mois dernier, leur numéro Covid Helpline WhatsApp a reçu quotidiennement 10 à 15 messages de femmes de chambre, de chauffeurs et de cuisiniers en quête d’aide.

 “Ils disent qu’ils n’ont plus d’argent. Que faisons-nous? Comment nourrissons-nous nos enfants ? Nous les guidons vers des organisations caritatives locales de leur région qui peuvent les aider à obtenir une ration gratuite ou du gaz de cuisine”, explique Mme Gupta Jain.

 Sonika Verma, une aide domestique à Delhi qui a repris le travail lundi, dit qu’elle se considère comme chanceuse puisque ses employeurs lui ont payé son salaire pour la période de verrouillage.

 « J’étais très tendue toutes ces semaines. Mon mari conduit un auto, mais il est assis à la maison parce que les voitures ne sont pas autorisées à circuler. Je ne pouvais pas non plus aller travailler et j’avais peur de ce que nous ferions si je perdais mon travail aussi “, m’a-t-elle dit.

 Ses sœurs, dit-elle, n’ont pas été payées pour la période de fermeture.

Sonika Verma dit que deux de ses sœurs n’ont pas été payées pour la période de verrouillage

« Leurs employeurs les ont payés pour le nombre de jours qu’ils avaient travaillé en mars et n’ont rien payé pour avril. Ils ont également dit qu’ils ne paieraient qu’une fois qu’ils reprendraient le travail, mais ils ne les ont pas encore rappelés au travail », a-t-elle déclaré.

 La raison pour laquelle ses sœurs n’ont pas encore été rappelées au travail est qu’il y a un débat qui fait rage dans de nombreuses sociétés résidentielles pour savoir s’il est prudent d’autoriser les aides domestiques à venir chez les gens ou non?

Des femmes font la queue pour obtenir une ration gratuite à Calcutta

Certains ont souligné que « les restrictions peuvent avoir disparu, mais pas le Covid-19». Et laisser des personnes de l’extérieur rentrer dans les maisons de la classe moyenne pourrait introduire le virus dans une zone qui a jusqu’à présent réussi à rester sans cas positive.

 Mais, certains groupes résidentiels disent que les besoins des personnes âgées et infirmes ne peuvent être ignorés. La plupart des maisons de la classe moyenne indienne ne sont pas équipées de gadgets comme les lave-vaisselles et les machines à laver et les travaux ménagers peuvent être difficiles pour eux.

Anil Tiwari, président de la société de construction chic ATS Greens à Noida, à la périphérie de la capitale indienne, Delhi, a déclaré qu’il est favorable à autoriser les femmes de chambre à retourner au travail”.

“Nous avons 735 appartements et il y a beaucoup de personnes âgées qui vivent ici seules. Beaucoup d’entre eux sont confrontés à de nombreuses difficultés, nous devons donc en tenir compte.”

Parmi eux se trouve le Brigadier (retraité) Kuldeep Singh Chokkar qui décrit sa situation comme “extrêmement difficile”.

 Il a 80 ans, a survécu au cancer avec un stimulateur cardiaque et vit avec sa femme qui a 75 ans et qui a ses propres problèmes de santé. “Si nous étions plus jeunes, nous nous débrouillerions bien, mais nous avons beaucoup de problèmes pour entretenir notre maison”.

Jusqu’au confinement, Brig Chokkar avait une femme de chambre à temps partiel, un jardinier et un nettoyeur de voiture qui venaient tous les jours.

 “Absolument”, dit-il lorsque je lui demande s’il attend avec impatience leur retour. “Cela me facilitera beaucoup la vie.”

L’Inde est bloquée depuis le 25 mars

Mon voisin, professeur d’école à la retraite Pinki Bhatia, est un peu inquiet d’ouvrir ses portes à l’aide extérieure pour l’instant. Elle a un mal de dos et a du mal à se débrouiller sans aucune aide. “Mais nous n’avons pas le choix. Nous avons tout fait par nous-mêmes – cuisiner, balayer, tamponner, vaisselle et lessive.”

Mme Bhatia est dans la mi-soixantaine et son mari a plus de 70 ans, hypertendu et a des problèmes cardiaques.

 L’avis du gouvernement sur le coronavirus indique que les personnes de plus de 60 ans sont plus à risque d’infection et ne devraient pas sortir, donc le couple a été confiné à leur domicile au cours des six dernières semaines.

 “Le chauffeur d’un voisin nous aide en apportant du lait et des produits d’épicerie du marché local”, a déclaré Mme Bhatia.

Elle ne sait pas si elle doit laisser sa femme de chambre retourner au travail ou non.

“Mes enfants vivent à Mumbai et en Suisse. Je les ai appelés et leur ai demandé : ce que nous devions faire ? Ils ont répondu : « Attendons encore une semaine et voyons comment les choses se déroulent ». Nous allons donc attendre encore une semaine”, a-t-elle expliqué.

 Mme Gupta Jain dit que lorsque les collecteurs d’ordures et les vendeurs de légumes sont autorisés à entrer, pourquoi l’interdire aux femmes de chambre et aux chauffeurs ? La solution est de leur donnez des masques et des désinfectants pour les mains et un ensemble de vêtements qu’ils peuvent porter quand ils sont chez vous. Prenez toutes les précautions, mais il est temps de les laisser rentrer.

Source de l’article: www.breakingnews.fr/international/comment-le-verrouillage-de-linde-a-declenche-un-debat-sur-les-femmes-de-chambre-481547.html